СТИХИ и ПРОЗА на poesias.ru 

Артур Конан Дойль
«Внезапное исчезновение Сильвер-Блэза (Шерлок Холмс).»

"Внезапное исчезновение Сильвер-Блэза (Шерлок Холмс)."

Из приключений Шерлока Холмса.

Перевод с английского А. Репиной.

Москва. Типография Вильде, Малая Кущовка, соб. дом, 1908.

- Боюсь, что мне придется ехать, Ватсон,- сказал Холмс в одно прекрасное утро, когда мы сели за завтрак.

- Ехать? Куда?

- В Дартмур, в Кингс-Пайлэнд.

Я нисколько не удивился. Напротив, меня все время удивляло, что он не принимал участия в этом необыкновенном деле, о котором говорила из конца в конец вся Англия. Целый день накануне мой приятель бродил по комнате из угля в угол, с опущенной на грудь головой, с нахмуренными бровями, не обращая ни малейшего внимания на мои вопросы и замечания и поминутно набивая трубку крепчайшим черным табаком. Он наскоро проглядывал присылаемые ему газеты и тотчас же бросал их в угол. Несмотря на его молчание, я очень хорошо понимал, о чем он думал. Только одно дело в настоящее время могло привлечь к себе его внимание и вызвать к деятельности его способность к анализу - это страныое исчезновение фаворита на первый приз "Сильвера-Блэза" в Уэлексе и трагическое убийство его тренера. Поэтому, когда он внезапно заговорил о поездке на место происшестзия, я услыхал только то, чего ожидал и на что надеялся,

- Я был бы очень рад поехать с вами, если только я не помешаю,- сказал я.

- Вы сделаете ине величайшее одолжение, если поедете со мной, Ватсон. И я думаю, что не пожалеете, так как некоторые обстоятельства заставляют предполагать, что этот случай - единственный в своем роде. Я думаю, мы успеем попасть на поезд в Паддингтоне, а дорогой я подробно расскажу вам все. Сделайте одолжение, захватите с собой ваш превосходный бинокль.

Таким образом, приблизительно через час я сидел в уголку купэ первого класса поезда мчавшагося в Житеру, а Шерлок Холмс, проницательное лицо которого с резкими чертами обрамлялось дорожной шапкой с наушниками, поспешно принялся пробегать купленные им в Паддингтоне газеты. Мы уже проехали Ридинг, прежде чем он бросил под диван последний газетный лист и протянул мне портсигар.

- Хорошо едем,- сказал он, выглянув в окно и затем поглядев на часы. - Делаем по пятьдесят три с половиной мили в час.

- Я не считал столбов, на которых указаны мили.

- И я также. Но на этой линии телеграфные столбы расставлены на расстоянии шестидесяти ярдов, и потому очень легко сделать вычисление. Вы, вероятно, уже знакомы с делом об убийстве Джона Стрэкера и исчезновении "Сильвера-Блэза"?

- Я читал сообщения газет "Telegraph" и "Chronicle".

- Это одно из тех дел, в котором надо приложить все искусство скорее на выяснение подробностей, чем на добывание новых улик. Дело это настолько трагично, необыкновенно, имеет такое важное значение для многих, что прямо не обобраться всевозможных предположений, догадок и гипотез. Затруднение состоит в том, чтобы отделить самый остов факта - несомненного, неопровержимого факта - от измышлений теоретиков и репортеров. Затем, когда мы утвердимся на прочном основании, то должны будем подумать, какие могут быть выведены заключения, и установить главные пункты, на которых зиждется вся тайна. Во вторник вечером я получил телеграммы от полковника Росса, владельца лошади, и от полицейского инспектора Грегори, который ведет следствие по этому делу. Оба они просят меня принять участие в нем.

- Вы получили телеграмму во вторник вечером, а едете только в четверг утром? - вскрикнул я.- Почему же вы не поехали вчера?

- Потому что сделал ошибку, дорогой Ватсом, а это, как кажется, случается со мной чаще, чем могут думать те, кто знает меня только по вашим запискам. Дело в том, что я никак не мог себе представить, чтобы можно было скрыть надолго самую замечательную лошадь в Англии, в особенности в такой слабо населенной местности, как северная часть Дартмура. Вчера я с часу на час ожидал известия, что лошадь найдена и похититель ея, в то же время и убийца Джона Стрэкера. Но когда на следующее утро я узнал, что ничего не сделано, за исключением ареста молодого Фицроя Симпсона, я почувствовал, что мне пора приняться за это дело. Но все же я не потерял даром вчерашнего дня.

- Вы уже составили себе определенное мнение об этом происшествии?

- По крайней мере, я ознакомился с главными фактами. Я перечислю их вам, так как ничто так не уясняет дела, как объяснение его другому лицу, да и вы скорее можете помочь мне, когда я покажу вам исходную точку.

Я откинулся на подушки и закурил сигару, а Холмс, водя длинным указательным пальцем по ладони левой руки, принялся описывать события, послужившие поводом к нашему путешествию.

- "Сильвер-Блэз",- начал он,- потомок "Айсономи" и обладает такими же блестящими качествами, как и его предок. Теперь ему пятый год и он брал" поочередно все призы своему счастливому обладателю, полковнику Россу. До катастрофы он считался первым фаворитом на Улэкский приз, и пари шло три на один. Он всегда был фаворитом скаковой публики, ожиданий которой никогда не обманывал, и потому на него постоянно ставились огромные суммы. Понятно поэтому, что было много людей, в интересе которых было не допустить появления "Сильвер-Блэза" у флага в будущий вторник.

"Само собой, с этим фактом считались в Кингс-Пайлэнде, где находятся скаковые конюшни полковника Росса. Были приняты все предосторожности к охране фаворита. Тренер Джон Стрэкер - бывший жокей, скакавший в цветах полковника Росса, пока не стал слишком тяжелым для положенного веса. Он служил у полковника пять лет жокеем и семь лет тренером и зарекомендовал себя усердным и честным слугой. У него под начальством три конюха; конюшня небольшая, только четыре лошади. Один из них дежурил по ночам в конюшне, а другие спят на сеновале. Все трое - славные, надежные парни. Джон Стрэкер, человек женатый, жил в небольшом домике, ярдах в двухстах от конюшни. У него не было детей, он держал одну прислугу и пользовался известным комфортом. Местность кругом уединенная, но приблизительно в полумиле, к северу, находится несколько вилл, выстроенных каким-то подрядчиком из Тэвистока для больных и для желающих пользоваться чистым дартмурским воздухом. Сам Тэвисток лежит на две мили к западу, а по другую сторону болота, также в двух милях, находятся большие кэпльтонские конюшни, принадлежащия лорду Бэкуотэру и управляемые Сайлэсом Броуном. За этими исключениями местность совершенно пустынна; по временам в ней встречаются только бродячие цыгане. Таково было положение дел до катастрофы, происшедшей в понедельник ночью.

"В этот вечер, в девять часов, лошадей, как всегда, заперли в стойле после обычной проездки и водопоя. Двое из конюхов пошли ужинать на кухне у тренера, а третий, Нед Гёнтер, остался дежурить на конюшне. Несколько минут спустя служанка, Эдита Бэкстер, принесла ему ужин - тушеную баранину с приправой из перца. Она не взяла с собой никакого питья, так как в конюшне стоит бочка с водой, а дежурному не полагается пить чего-либо другого. Девушка шла с фонарем, так как было очень темно, а тропинка идет по топкому месту,

"Эдита Бэкстер была в ярдах тридцати от конюшни, когда из окружавшей её темноты внезапно появился какой-то человек и приказал ей рстановиться, Когда он вступил в круг желтого света, бросаемого фонарем, девушка увидела перед собой человека, с виду джентльмэна, в сером триковом костюме и в суконной шапочке. На ногах у него были гамаши, а в руках палка с тяжелым набалдашником. Смертельная бледность его лица и нервные манеры поразили Эдиту. На вид он ей показался скорее старше, чем моложе, тридцати лет.

"- Можете вы сказать мне, где я нахожусь? - спросил он,- Я уже думал, что мне придется ночевать в болоте, когда вдруг увидал свет вашего фонаря.

"- Вы около кингс-пайлэндских конюшен,- ответила она.

"- В самом деле! Вот так удача! вскрикнул незнакомец.- Я слышал, что там каждую ночь дежурит один из конюхов. Вероятно, вы несете ему ужин. Ну, я думаю, вы не откажетесь заработать себе на новое платье, не правда ли?

"Он вынул из кармана жилета сложенный лист белой бумаги.

"- Постарайтесь передать это конюху сегодня же, и у вас будет самое красивое платье, какое только можно приобрести за деньги.

"Его мрачный вид испугал девушку, и она пробежала мимо него к окну, через которое подавала обыкновенно ужин. Окно было уже открыто, и Гёнтер сидел в конюшне за маленьким столом. Она только что начала рассказывать о том, что случилось с ней, как незнакомец тоже подошел к окну и заглянул в него.

"- Добрый вечер,- сказал он,- мне надо поговорить с вами.

"Девушка клянется, что видела уголок бумажки, сжатой в его руке, когда он говорил эти слова.

"- Что вам тут надо? - спросил конюх.

"- Надо кое-что выгодное для вашего кармана,- ответил незнакомец.- У вас две лошади на Уэлекский приз - "Сильвер-Блэз"и "Баярд". Сообщите верные сведения о них и не останетесь в накладе. Правда ли, что при взвешивании "Баярд" может дать другому сто ярдов на две с половиной мили и что конюшня ставит на него?

"- Ах, так вы один из этих проклятых шпионов!- крикнул конюх.- Я сейчас покажу вам, как мы угощаем их в Кингс-Пайлэнде!

"Он вскочил с места и бросился на другой конец конюшни, чтобы спустить собаку. Девушка побежала к дому, но на бегу обернулась и увидела, что незнакомец просунулся в окно. Однако, когда Гёнтер, минуту спустя, выбежал с собакой, незнакомец исчез, и как ни искал конюх, он не мог найти и следа его".

- Одну минуту! - перебил я Холмса. - Конюх не запер за собой двери, выбежав с собакой из конюшни?

- Превосходно, Ватсон, превосходно! - проговорил мой приятель.- Я сразу обратил внимание на это важное обстоятельство и вчера же послал в Дартмур специальную телеграмму для разъяснения этого вопроса. Конюх запер дверь, выйдя из конюшни. Окно же недостаточно велико для того, чтобы через него мог пролезть человек.

"Гёнтер подождал возвращения своих товарищей и тогда послал сказать тренеру о случившемся. Стрэкер взволновался, получив это известие, хотя, кажется, не вполне понял его истинное значение. Однако, им овладело смутное беспокойство, и м-с Стрэкер, проснувшись в час ночи, увидела, что он одевается. На её вопрос он ответил, что не может спать, так как тревожится о лошадях и хочет пройти в конгошню, чтобы узнать, все ли там благополучно. Миссис Стрэкер уговаривала его остаться, так как дождь стучал в окна, но он все-таки ушел, надев непромокаемый плащ.

"Миссис Стрэкер проснулась в семь часов утра и увидела, что муж её не возвращался. Она поспешно оделась, позвала служанку и пошла в конюшню. Дверь была отперта. Гёнтер, скорчившись, сидел на стуле в каком-то оцепенении, стойло фаворита было пусто, а тренера и следа не было.

"Поспешно разбудили двух конюхов, спавших на сеновале. Оба они ничего не слыхали ночью, так как спали очень крепко. Гёнтер, очевидно, был под влиянием какого-то усыпительного снадобья, и от него нельзя было ничего добиться, а потому его оставили высыпаться, пока два других конюха и обе женщины принялись разыскивать тренера. Они все еще надеялись, что тренер взял лошадь для утренней проездки, но, взойдя на пригорок вблизи дома, с которого была видна вся окрестность, они не только не увидели фаворита, но заметили кое-что, указывавшее, что тут произошло нечто трагическое.

"В четверти мили от конюшни на терновом кусте болтался плащ Джона Стрэкера. Как раз за этим кустом, в болоте было воронкообразное углубление, на дне когорого нашли тело несчастного тренера. Голова у него была размозжена каким-то тяжелым орудием, а на бедре виднелась резаная рана, нанесенная, очевидно, каким-то очень острым инструментом. Было ясно, что Стрэкер энергично отбивался от напавших на него людей, так как в правой руке он держал маленький нож, весь в крови по рукоятку, а левой сжимал красный с черным шелковый галстук, который, как показала служанка, был надет на незнакомце, приходившем в конюшню накануне вечером.

"Когда Гёнтер вышел из оцепенения, он сразу указал владельца галстука, Он говорил также, что убежден в том, что незнакомец подсыпал какого-то снадобья в баранину в то мгновение, когда просунулся в окно, и таким образом лишил конюшню сторожа.

"Что касается до пропавшей лошади, то многочисленные следы в грязи, которой было покрыто дно роковой впадины, указывали на то, что она была тут во время борьбы. Но затем она пропала и, несмотря на обещанную большую награду и на то, что все находившиеся вблизи цыгане приняли горячее участие в поисках, о ней нет ни слуху, ни духу. Анализ остатков ужина конюха показал присутствие в них значительной доли опиума, между тем как вся прислуга в доме ела то же блюдо безнаказанно.

"Таковы главные факты дела, изложенные без примеси каких бы то ни было предположений. Теперь я расскажу, что сделано полицией.

"Инспектор Грегори, которому поручено следствие, человек очень знающий. Будь он одарен даром воображения, он, несомненно, достиг бы значительного совершенства в своей профессии. По приезде на место происшествия, он немедленно арестовал человека, на которого естественно падало подозрение. Найти его было очень нетрудно, так как он хорошо известен в околотке. Оказывается, это некто Фицрой Симпсон. Он человек хорошего происхождения и воспитания, но истратил свое состояние на скачках и живет теперь тихо, занимаясь букмекерством в спортивных лондонских клубах. При осмотре его записной книжки оказалось, что им поставлено около пяти тысяч против фаворита.

"Когда его арестовали, он показал, что приехал в Дартмур, надеясь получить некоторые сведения о кингс-пайлэндской конюшне, а также о "Десборо", втором фаворите, находящемся на попечении Сайлэса Броуна. Он не отрицал своего образа действий в предыдущий вечер, но объявил, что не имел никаких преступных замыслов и просто желал получить сведения из первых рук. Когда ему показали галстук, он сильно побледнел и совершенно не мог объяснить, каким образом он очутился в руках убитаго. Его мокрая одежда указывала, что он был под дождем в предыдущую ночь, а палка с тяжелым свикцовым набалдашмиком могла быть именно тем орудием, от нескольких ударов которого последовала смерть тренера.

"С другой стороны, у него не обнаружено ни малейшего поранения, между тем как окровавленный нож Стрэкера указывает, что, по крайней мере, один из нападавших должен быть поранен им.

"Вот и вся история, Ватсон, и если вам удастся пролить какой-либо свет на это дело, буду бесконечно обязан вам".

Я с величайшим вниманием слушал изложение Холмса, отличавшееся свойственной ему ясностью. Хотя большинство фактов и было известно мне, но я недостаточно оценил их относительную важность и связь между собой.

- Не возможно ли предположить, что Стрэкер сам нанес себе рану во время судорожных движений, обыкновенно являющихся следствием повреждения мозга? - заметил я.

- Не только возможно, но даже вполне вероятно,- сказал Холмс.- В таком случае исчезает одно из главных обстоятельств, говорящих в пользу обвиняемаго.

- И все же я никак не могу понять, какую гипотезу могла построить полиция.

- В том и дело, что против всякой предложенной нами гипотезы могут найтись серьезные возражения,- сказал Холмс.- Насколько я понимаю, полиция предполагает, что Фицрой Симпсон, опоив конюха и добыв каким-нибудь образом второй ключ от конюшни, отпер ее и вывел лошадь, очевидно, желая украсть ее. Не находят уздечки; вероятно, Симпсон надел ее на лошадь. Затем, оставив конюшню отпертой, он повел "Сильвер-Блэза" по болоту, где тренер встретил или догнал его. Понятно, последовала борьба. Симпсон ударил тренера по голове своей тяжелой палкой, а тот, защищаясь, не смог нанести ему раны своим маленьким ножом. Тогда вор или увел с собой лошадь в какое-нибудь потайное место, или она вырвалась от него во время борьбы и блуждает теперь где-нибудь по болоту. Так представляется это дело полиции, и, как ни невероятно это объяснение, всякое другое еще менее вероятно. Но я быстро пойму суть дела на месте преступления, а теперь, право, не знаю, что и предпринять.

Был уже вечер, когда мы подъехали к маленькому городу Тэвистоку, лежащему среди огромного Дартмурского округа. На станции нас ожидали два господина: один высокий, блондин, с бородой и волосами, напоминавшими львиную гриву, с замечательно проницательными светло-голубыми глазами; другой - маленький, подвижной человек, с подстриженными бакенбардами, с моноклем в глазу, очень чисто и аккуратно одетый, в сюртуке и гетрах. Последний был полковник Росс, известный спортсмэн; первый - инспектор Грегори, человек, быстро составивший себе репутацию искусного полицейского следователя.

- Я в восторге, что вы приехали, м-р Холмс,- сказал полковник.- Инспектор сделал все, что было возможно, но я намереваюсь не оставить ни одного камня на месте, пока не отомщу за бедного Стрэкера и не верну своей лошади.

- Не открылось ли чего-нибудь новаго? - спросил Холмс.

- К сожалению, должен сказать, что мы мало подвинулись вперед,- ответил инспектор. - У нас здесь экипаж, и так как вы, наверно, пожелаете засветло осмотреть место происшествия, то мы можем переговорить обо всем во время езды.

Минуту спустя, мы все сидели в покойном ландо и ехали по неровной мостовой оригинального старинного девонширского городка. Инспектор Грегори с увлечением рассказывал дело и изливал целый поток замечаний, в который Холмс вставлял и.когда вопрос или восклицание. Полковник Росс откинулся на подушки, сложив руки на груди и надвинув шляпу на лоб, а я с интересом прислушивался к разговору. Грегори развивал свою теорию, которая оказалась почти совершенно тожественной с тем, что предсказывал Холмс,

- Сеть вокруг Фицроя затянута довольно плотно,- заметил он.- Я сам думаю, что он тот, кого мы ищем. Но в то же время, я признаю, что все это чисто внешния улики, которые могут быть опровергнуты какой-нибудь новой подробностью.

- Ну, а как насчет ножа Стрэкера?

- Мы пришли к убеждению, что он ранил себя сам при падении.

- Мой друг, д-р Ватсон, высказал мне дорогой то же предположение. Если это верно, то послужит во вред Симпсону.

- Несомненно. У него нет ни ножа, ни царапины. Улики против него действительно сильные. Исчезновение фаворита имело для него большое значение; его подозревают в отравлении конюха; он, без сомнения, был под дождем; в руках у него была тяжелая палка, а галстук его нашли в руке убитаго. Я думаю, что всего этого достаточно, чтобы привести его на скамью подсудимых.

Холж покачал головой.

- Хороший защитник разобьет впрах все эти обвинения,- сказал он - зачем ему было уводить лошадь из конюшни? Он мог бы искалечить ее и там, если бы хотел. Нашли у него подделанный ключ? Кто продал ему опиум? А главное, как и куда мог он - чужой в этой местности - спрятать лошадь, да еще такую? Что он говорит насчет бумаги, которую он просил служанку передать конюху?

- Он говорит, что это была десятифунтовая бумажка. Одну такую бумажку нашли у него в кошельке. Но все другия высказанные вами затруднения совсем не так страшны, как кажутся. Он вовсе не чужой в этой местности... Он жил в Тэвистоке два раза летом. Опиум он, вероятно, привез из Лондона. Ключ, наверно, забросил после того, как употребил его в дело. Лошадь, может-быть, лежит на дне какой-нибудь шахты или заброшенного рудника.

- Что он говорит о галстуке?

- Он признает его своим и уверяет, что потерял его. Но в деле обнаружилось новое обстоятельство, которое может объяснить, почему он увел лошадь.

Холмс насторожил уши.

- Мы нашли следы, указывающие, что шайка цыган останавливалась в понедельник ночью в миле от места, где совершилось убийство. Во вторник они ушли. Если предположить, что между Симпсоном и цыганами существовало соглашение, то не мог ли он, когда его нагнали, вести лошадь к ним, и не находится ли она теперь у них?

- Конечно, это возможно.

- Цыган разыскивают в болоте. Я также осмотрел все конюшни и пристройки в Тэвистоке и на десять миль кругом.

- Кажется, вблизи есть еще скаковая конюшня?

- Да, и это факт, которым не следует пренебрегать. Лошадь этой конюшни, "Десборо", была вторым фаворитом, и потому исчезновение первого - в их интересах. Известно, что у Сайлэса Броуна, тренера, записаны большие пари, и он не был другом бедного Стрэкера. Однако мы осмотрели эти конюшни и не нашли ничего подозрительнаго.

- И ничего, что могло бы указывать на то, что Симпсон связан какими-либо интересами с конюшней Кэпльтона?

- Ровно ничего.

Холмс откинулся на спинку коляски, и разговор прекратился. Несколько минуг спустя, наш экипаж остановился у хорошенькой виллы из красного кирпича, увитой плющем и стоявшей у самой дороги. На некотором расстоянии от неё виднелась длинная постройка, крытая серой череницей. Во всех других направлениях тянулась извилистая болотистая равнина, вся бронзовая от увядающих папоротников, сливавшаеся в дали с горизонтом и прерываемая только колокольнями Тэвистока да группой построек на заводе - кэпльтонскими конюшнями. Мы все выскочили из коляски, за исключением Холмса. Он продолжал сидеть по прежнему, откинувшись на подушки и устремим глаза на небо, очевидно, весь погруженный в свои мысли. Он сильно, вздрогнул, когда я дотронулся до его руки, и вышел из экипажа.

- Извините меня,- проговорил он, обращаясь к полковнику Россу, с удивлением смотревшему на него.- Я грезил на яву.

По блеску его глаз и по сдержанному волнению, я, привыкший к нему, убедился, что он напал на след, хотя никак не мог догадаться, как он мог найти его.

- Может-быть, вы желаете сейчас же пойти на место преступления, м-р Холмс,- сказал Грегори.

- Я думаю, лучше остаться здесь и расспросить о некоторых подробностях. Я предполагаю, что Стрэкера принесли сюда?

- Да, он лежит наверху. Осмотр тела назначен на завтра.

- Он и служил у вас несколько лет, полковник?

- И был отличным слугой.

- Предполагаю, что вы осмотрели его карманы, инспектор?

- Все вещи в гостиной. Если желаете, можете взглянуть на них.

- С удовольствием.

Мы все перешли в гостиную и сели вокруг стола, стоявшего посредине комнаты. Инспектор отпер четырехугольный жестяной ящик и выложил перед нами небольшую кучу вещей. Тут была коробка спичек, двухдюймовый огарок сальной свечи, трубка, кожаный мешочек с полъунцией табаку, серебряные часы с золотой цепочкой, пять золотых соверенов, алюминиевый карандаш, несколько бумаг и ножик с ручкой из слоновой кости, с очень тонким негнущимся лезвием и со штемпелем "Вейсс и К°, Лондон".

- Очень странный нож,- сказал Холмс, взяв его в руки и внимательно оглядев его. - по тому, что я вижу на нем пятна крови, я предполагаго, что это тот самый нож, который нашли в руке покойнаго. Ватсон, этот нож, наверно, по вашей части.

- Это нож для снятия катарактов,- ответил я.

- Я так и думал. Очень тонкое лезвие, предназначенное для очень тонкой работы. Странно было брать с собою такую вещь, предполагая, что угрожает опасность, тем более, что нож не закрывается,

- На кончик надевался наконечник из пробки, который мы нашли рядом с трупом, - сказал инспектор; - жена Стрэкера говорит, что нож лежал на туалетном столе несколько дней, и что он взял его уходя из комнаты. Это плохое оружие, но, может-быть, у него не было лучшего под рукой.

- Очень возможно. А это что за бумаги?

- Три счета, подписанные торговцами сеном. Письмо от полковника Росса с приказаниями. Счет на тридцать семь фунтов пятнадцать шиллингов от портнихи, г-жи Лезюрье, из Бондстрита, на имя Вильяма Дэрбишайра. М-с Стрэкер говорит, что Дэрбишайр - друг её мужа и письмо на его имя иногда адресовались сюда.

- Madame Дербишайр, должно-быть, особа несколько расточительная,- заметил Холмс, просматривая счет.- Двадцать две гинеи за костюм - это дороговато. Кажется, здесь нам не узнать ничего более, и потому отправимся на место преступления.

Когда мы вышли из гостиной, в коридоре к инспектору подошла какая-то женщина и дотронулась до его рукава. На её бледном, худом, взволнованном лице лежал отпечаток только-что пережитого ужаса.

- Поймали вы их? Нашли их? - задыхаясь, проговорила она.

- Нет, м-с Стрэкер; но вот м-р Холмс. Он приехал из Лондона, чтобы помочь нам, и мы сделаем все, что возможно.

- А мы с вами встречались недавно в Плимуте, на гулянье в саду, м-с Стрэкер,- сказал Холмс.

- Нет, сэр, вы ошибаетесь.

- Неужели? А я-то был готов поклясться, что это вы. На вас был туалет из шелковой материи сизаго цвета, отделанный белыми страусовыми перьями.

- У меня никогда не было такого туалета, - ответила м-с Стрэкер.

- А! Так, значит, я ошибся.

Он извинился и вышел из дома вслед за инспектором.

Короткий переход по болоту привел нас к яме, где было найдено тело. На краю её стоял терновый куст, на котором висел плащ.

- Ведь в эту ночь не было ветра! - сказал Холмс.

- Ни малейшаго; но шел очень сильный дождь.

- В таком случае, плащ не мог быть отнесен на кусты ветром, но был повешен на них.

- Да, он был положен на куст.

- Это чрезвычайно интересно. Я вижу, что земля кругом сильно притоптана. Без сомнения, много ног прошло здесь с ночи понедельника.

- Здесь, в стороне, была положека рогожка, и мы все стояли на ней.

- Превосходно.

- Вот тут у меня в мешке один сапог Стрэкера, башмак Фицроя Симпсона и стальная подкова "Сильвер-Блэза".

- Дорогой инспектор, вы превзошли себя!

Холмс взял мешок и, спустившись в яму, передвинул рогожу ближе к центру. Затем он лег плашмя и, опершись подбородком на руку, принялся внимательно рассматривать притоптанную грязь.

- Ого, это что? - внезапно сказал он.

Это была полусгоревшая восковая спичка, на столько покрытая грязью, что, с первого взгляда, походила на щепку.

- Не понимаю, как я просмотрел ее,- проговорил инспектор с недовольным видом.

- Ея не было видно в грязи. Я нашел только потому, что искал ее.

- Как! Вы рассчитывали найти ее.

- Считал это довольно вероятным.

Он вынул из мешка сапоги и сличил следы каждого из них со следами в грязи. Потом он вылез из ямы и принялся шарить в папоротниках и кустах.

- Мне кажется, нет более следов,- сказал инспектор.- Я очень тщательно изследовал почву на сто ярдов по всем направлениям.

- В самом деле!- сказал Холмс, вставая с колен.- Не буду настолько невежлив, чтобы снова сделать это после вашего заявления. Но мне хотелось бы пройтись по болоту, пока не стемнело, чтобы к завтра иметь полное понятие о местности, а эту подкову я возьму себе в карман на счастье.

Полковник Росс, выказывавший признаки некоторого нетерпения при виде спокойного, систематического изследования моего приятеля, взглянул на часы.

- Пойдемте со мной, инспектор,- сказал он, - я должен посоветоваться с вами о многом и особенно о том, не обязаны ли мы перед публикой снять имя нашей лошади с записи на приз.

- Ни в каком случае,- решительно сказал Холмс. - На вашем месте я оставил бы имя лошади.

Полковник поклонился.

- Очень рад слышать ваше мнение, сэр,- сказал он. - Когда вы окончите свою прогулку, вы найдете нас в доме бедняги Стрэкера, и тогда мы поедем все вместе в Тэвисток.

Он ушел с инспектором, а Холмс и я медленно пошли по болоту. Солнце садилось за конюшнями Кэпльтона, и громадная, покатая равнина перед нами отливала золотом, переходившим в роскошный краснобурый оттенок в тех местах, где вечерние лучи падали на папоротники и терновые кусты. Но красота пейзажа не производила ни малейшего впечатления на моего спутника, погруженного в размышления.

- Сюда, Ватсон! - наконец, проговорил он. - Оставим на минуту вопрос о том, кто убил Джона Стрэкера, и постараемся узнать, что сталось с лошадью. Предположим, что она убежала во время драмы или после нея; куда жа она делась? Лошадь, вообще, животное стадное. Предоставленный самому себе, "Сильвер-Блэз" инстинктивно вернулся бы в Кингс-Пайлэнд или отправился бы в Кэпльтон; с какой стати он стал бы носиться по болоту? Если бы это случилось, то, наверно, кто-нибудь уже встретил бы его. А зачем цыгане стали бы ловить его? Эти люди всегда стараются улизнуть, когда услышат о каком-нибудь происшествии: очень уж они не любят иметь дело с полицией. Разсчитывать продать такую лошадь они не могли. Риск был бы слишком большой, а кража не принесла бы им никакой пользы. Все это совершенно ясно.

- Но где же тогда лошадь?

- Я уже сказал, что она убежала или в Кингс-Пайлэнд, или в Кэпльтон. Она не в Кингс-Пайлэнде - следовательно, в Кэпльтоне. Примем эту гипотезу и посмотрим, что выйдет. Эта часть торфяника, как говорил инспектер, очень твердая и сухая. Но по направлению к Кэпльтону торфяник понижается, и отсюда можно видеть большую ложбину, в которой, должно быть, было очень сыро в понедельник ночью. Если наше предположение верно, лошадь должна была проскакать через эту ложбину, и там мы и должны искать её следов.

Во время этого разговора мы быстро шли вперед и через несколько минут были у ложбины. По просьбе Холмса я пошел по правому её краю, он же по левому; но не успел я сделать и пятидесяти шагов, как услышал громкий крик и увидел, что он машет мне рукой. След лошади ясно отпечатался на мягкой земле перед ним, а подкова, которую Холмс вынул из кармана, пришлась как раз по отпечатку.

- Видите, что значит воображение,- сказал Холмс. - Этого-то качества только и не достает Грегори. Мы вообразили себе, что могло бы произойти, действовали согласно нашему предположению и оказались правы. Будем продолжать.

Мы перешли через болотистую ложбину и прошли около четверти мили по твердому, сухому торфянику. Потом местность снова стала понижаться, и снова мы увидели следы, потеряли их на протяжении полумили и нашли опять уже у самого Кэпльтона. Холмс первый увидел их и указал мне с выражением торжества на лице. След мужской ноги виднелся рядом с лошадиным следом.

- Лошадь сначала была одна! - вскрикнул я.

- Совершенно верно. Сначала она была одна. Ого! Это что?

Двойной след делал резкий поворот и направлялся к Кингс-Пайлэнду. Холмс свистнул. И мы оба пошли по следу. Холмс шел, не спуская глаз со следа; я же случайно взглянул в сторону и с удивлением заметил, что те же следы шли и в обратном направлении.

- Чудесно, Ватсон,- сказал Холмс, когда я указал ему эти следы,- вы избавили нас от длинной прогулки, которая привела бы нас обратно к своим собственным следам,

Нам не пришлось итти далеко. Следы оканчивались у асфальтовой дорожки, которая вела к кэпльтонским конюшням. Навстречу нам выбежал грум.

- Мы не позволяем бродягам шляться здесь,- сказал он.

- Я хотел только спросить кое-что,- сказал Холмс, запуская указательный и большой пэльцы в карман жилета. - Не будет слишком рано, если я зайду завтра в пять часов утра, чтобы повидать вашего хозяина, мистера Сайлэса Броуна?

- Господь с вами, сэр; уж кто-кто, а он-то всегда будег, когда надо, потому что встает раньше всех. Но вот и он сам, сэр, и ответит на ваш вопрос. Нет, сэр, нет; он прогонит меня, если увидит, что я взял деньги. После, если вам угодно.

В ту минуту, как Шерлок Холмс положил обратно в карман вынутую им полкрону, из ворот вышел пожилой господин свирепаго вида, с хлыстом в руке.

- Это что такое, Даусон? - крикнул он.- Что за болтовня! Ступай за дело! А вы... какого чорта вам здесь надо?

- Надо поговорить с вами минут десять, любезный сэр,- ответил Холмс самым ласковым тоном.

- Некогда мне разговаривать со всякими бродягами. Убирайтесь, а не то спущу собаку.

Холмс наклонился и шепнул что-то на ухо тренеру. Тот сильно вздрогнул и вспыхнул до ушей,

- Это ложь! - крикнул он. - Дьявольская ложь!

- Отлично! Станем мы обсуждать это здесь, при всех, или переговорим у вас в доме?

- О, войдите, если желаете.

Холмс улыбнулся.

- Я задержу вас только на несколько минут, Ватсон,- сказал он,- Ну-с, я к вашим услугам, м-р Броун.

Прошло минут двадцать, и румяная заря перешла в серые сумерки, когда Холмс и тренер вышли из дома. Никогда не случалось мне видеть, чтобы человек мог так измениться за это короткое время, как Сайлэс Броун. Лицо его было смертельно бледно; ка лбу стсяли капли пота, а руки тряслись так, что хлыст колыхался, как ветка по ветру. Вся его дерзость и заносчивость исчезли, и он покорно шел рядом с моим товарищем, словно собака с хозяином.

- Ваши указания будут исполнены. Все будет исполнено,- говорил он.

- Чтоб не было ошибки,- сказал Холмс, оглядываясь на него. Броун вздрогнул, прочтя угрозу в его глазах.

- О, нет, ошибки не будет. Все будет, как следует. Сделать изменения заранее или нет?

Холмс задумался на одно мгновение и потом громко расхохотался.

- Нет, не делайте изменений. Я напишу вам об этом. Смотрите, без плутовства или...

- О, вы можете поверить мне, поверить вполне.

- Берегите, как свою собственность.

- Можете положиться на меня.

- Да, думаю, что могу. Ну, завтра я извещу вас.

Он повернулся на каблуках, не обратив внимакие на протянутую ему дрожащую руку, и мы отправились назад в Кингс-Пайлэнд.

- Мне редко приходилось встречать такое соединение заносчивости, трусости и низости, как в мисгере Сайлэсе Броуне, - заметил Холмс дорогой.

- Так лошадь у него?

- Он попробовал-было отрицать это, но, я так подробно описал ему все его действия в то утро, что он убежден, что я следил за ним. Вы, конечно, заметили особую четырехугольную форму носков сапог на следе? Его сапоги как раз подошли к этим следам. К тому ни один из его подчиненных не осмелился бы сделать подобной штуки. Я описал ему, (как он, по обыкновению встав раньше всех, увидал чужую лошадь, бродившей по торфу, как он подошел к ней и изумился, узнав по белому пятну на лбу лошади, от которого она получила свое название (Siver-Blaze - серебристое сияние.), что случай отдает в его власть единственного коня, могущего побить того, на которого он поставил свои деньги. Потом я описал ему, как первым его порывом было отвести лошадь в Кингс-Пайлэнд, как дьявол внушил ему скрыть лошадь до окончания скачек, как он провел ее обратно и спрятал в Кэпльтоне. Когда я подробно рассказал ему это, он перестал запираться и стал думать только о спасении своей шкуры.

- Но ведь его конюшни были обысканы?

- О, у такого старого барышника всегда найдется укромное местечко.

- А вы не боитесь оставить лошадь у него? Ведь ему выгодно искалечить ее.

- Милый мой, он будет беречь ее, как зеницу ока. Он знает, что единственная его надежда на помилование это сохранить лошадь в полной безопасности.

- Полковник Росс произвел на меня впечатление вообще человека, не склонного миловать.

- Дело касается не одного только полковмика Росса. Я следую моему методу и говорю только то, что считаю нужным. В том-то и выгода моего неофициального положения. Не знаю, заметили ли вы, Ватсон, что полковник отнесся ко мне несколько свысока. Вот я и хочу немного позабавиться на его счет. Не говорите ему ничего о лошади.

- Конечно, не скажу без вашего позволения.

- И, само собой разумеется, это неважный вопрос в сравнении с тем, кто убил Джона Стрэкера.

- Теперь вы займетесь этим делом?

- Напротив, сегодня вечером мы уедем в Лондон.

Я был совершенно поражен этими словами моего друга. Мы пробыли только несколько часов в Дэвоншире, и мне казалось непонятным, почему он бросает поиски, начавшиеся таким блестящим образом. Но я не добился от него ни единого слова, пока мы не вернулись в дом тренера. Полковник и инспектор ожидали нас в гостиной.

- Мой друг и я возвращаемся в Лондон с экспрессом, отходящим в двенадцать часов ночи, - сказал Холмс.- Приятно было подышать чудным воздухом Дартмура.

Инспектор широко раскрыл глаза, а у полковника мелькнула на губах насмешливая улыбка.

- Итак, вы потеряли всякую надежду захватить убийцу бедного Стрэкера,- сказал он,

Холмс пожал плечами.

- Действительно, встретилось много серьезных препятствий,- сказал он.- Однако я твердо надеюсь, что ваша лошадь будет скакать во вторник, и прошу вас держать жокея наготове. Нет ли у вас фотографической карточки м-ра Джона Стрэкера?

Инспектор вынул из кармана конверт, взял из него фотографическую карточку и подал ее Холмсу,

- Вы предупреждаете все мои желания, дорогой Грегори. Могу я попросить вас подождать одну минуту, пока я поговорю со служанкой.

- Должен признаться, я несколько разочаровался в нашем лондонском консультанте,- резко сказал полковник Росс, когда мой друг вышел из комнаты.- Мы ни на шаг не подвинулись со времени его приезда.

- По крайней мере, вы имеете обещание, что ваша лошадь будет скакать во вторник.

- Да, обещание-то я имею, но предпочел бы иметь лошадь,- сказал полковник, пожимая плечами.

Я только что собирался возразить что-нибудь в защиту моего друга, как он сам вошел в комнату.

- Ну-с, джентльмэны, я готов отправиться в Тэвисток,- сказал он.

Когда мы садились в экипаж, один из конюхов держал дверцу. Очевидно, Холмсу пришла какая-то внезапная мысль, он наклонился и дотронулся до рукава конюха.

- У вас в загоне есть овцы; кто смотрит за ними?

- Я, сэр.

- Не случилось ли с ними чего-нибудь особенного за это время?

- Ничего особенного, сэр; только три из них охромели в последние дни.

Я видел, что Холмс был очень доволен этим известием: он посмеивался и потирал руки.

- Попал в цель, Ватсон, прямо в цель!- сказал он, ущипнув меня за руку. - Грегори, советую вам обратить внимание на эту странную эпидемию у овец. Поезжай, кучер!

По выражению лица полковника Росса было ясно видно, что он, попрежнему, невысокого мнения об искусстве моего друга; зато по лицу инспектора я заметил, что внимание его было сильно возбуждено.

- Вы считаете это важным обстоятельством? - спросил он.

- Чрезвычайно важным.

- Нет ли еще чего-нибудь, на что вы желали бы обратить мое внимание?

- На странное поведение собаки ночью.

- Она ничего не делала.

- Вот это-то и странно,- заметил Шерлок Холмс.

Через четыре дня мы с Холмсом снова ехали на поезде в Винчестер, где должны были состояться скачки на Уэссекский приз. Полковник ожидал нас, как было условлено, у станции, и мы поехали в его экипаже за город, на место скачек. Лицо полковника было серьезно и обращение чрезвычайно холодно.

- Я не видел своей лошади,- сказал он.

- Я надеюсь, вы узнаете ее, когда увидите?- спросил Холмс.

Полковник сильно рассердился.

- Двадцать лет я постоянно бываю на скачках, и никто не предлагал мне подобного вопроса,- сказал он.- Ребенок может узнать "Сильвер-Блэза" по белому пятну на лбу и по крапинкам на передней ноге.

- Как пари?

- Тут происходит что-то странное. Вчера можно было получить пятнадцать на один, но затем ставки стали все уменьшаться и умемьшаться и теперь еле ставят три на один.

- Гм!- проговорил Холмс,- Очевидно, кто-то что-то знает.

Когда экипаж въехал в ограду, я взглянул на программу скачек.

"Уэссекский приз.- 1000 соверенов, с подписными 50 соверенов с каждой для лошадей четырех и пяти лет. 2-й лошади - 300 фунтов. 3-й - 200 фунтов. Дистанция одна миля пять восьмых.

1. "Негро", владелец м-р Хиз Ньютон (красный картуз, коричневый камзол).

2. "Педжелист", владелец полковник Уардлесу (розовый картуз, черный камзол).

3. "Десборо", владелец лорд Бэкуатэр (желтый картуз, рукава того же цвета).

4. "Сильвер-Блэз", владелец полковник Росс (черный картуз, красный камзол).

5. "Ирис", владелец герцог Бальмораль (картуз и камзол полосатые, желтого и черного цвета).

6. "Рэспер", владелец лорд Сингльфорд (пурпуровый картуз, черные рукава).

- Мы положились на ваши слова и сняли нашу вторую лошадь,- сказал полковник.- Что это? "Сильвер-Блэз" фаворит?

- Пять на четыре против "Сильвер-Блэза"!- ревела толпа.- Пять на четыре против "Сильвер-Блзза"! Пятнадцать на пять против "Десборо"!

- Лошади в полном составе,- заметил я.- Все шесть налицо!

- Все шесть на лицо? Так моя лошадь скачет?- кричал полковник в сильном волнении.- Но я не вижу ея. Моих цветов не проезжало.

- Проехало только пять. Вот, должно-быть, она.

В эту минуту из загородки, где находились весы, появилась великолепная гнедая лошадь и прошла мимо нас легким галопом. На ней сидел жокей в хорошо всем известных цвегах полковника - красном и черном.

- Это не моя лошадь! - закричал владелец,- у этой нет на теле ни одной белой отметины. Что вы сделали, мистер Холмс?

- Хорошо, хорошо, посмотрим, как она будет скакать,- невозмутимо сказал мой друг.

Несколько минут он смотрел в мой бинокль.

- Великолепно! Превосходный старт! - вдруг вскрикнул он.- Вот оне показываются из-за поворота!

Из нашего экипажа прекрасно было видно всех лошадей; оне все шли так близко друг к другу, что их, казалось, можно было бы покрыть одной попоной, но на половине круга желтый цвет кэпльтонсксй конюшни выдвинулся вперед. Однако, прежде чем лошади поравнялись с нами, "Десборо" отстал, а лошадь полковника сразу подалась вперед и была у столба на шесть корпусов впереди своего соперника, "Ирис" герцога Бальмораля пришла плохой третьей.

- Без сомнения это моя лошадь,- задыхаясь и проводя рукой по глазам, проговорил полковник. - Признаюсь, ничего тут не понимаю. Не пора ли открыть вашу тайну, мистер Холмс?

- Да, пора, полковник. Вы все узнаете. Пойдемте все вместе взглянуть на лошадь. Вот она,- продолжал он, когда мы вошли в ограду для взвешивания, куда допускались только владельцы и их знакомые.- Вам стоит только вымыть ей винным спиртом голову и ноги и вы убедитесь, что это - ваш "Сильвер-Блэз".

- Не могу притти в себя от изумления.

- Я нашел лошадь у одного барышника и осмелился взять ее как раз в ту минуту, когда ее хотели спровадить.

- Дорогой сэр, вы сделали чудеса. Лошадь совершенно здорова и в полном порядке. Тысячу извинений за то, что позволил себе усумниться в вашем искусстве. Вы оказали мне большую услугу, возвратив мне лошадь, и окажете еще большую, если найдете убийцу Джона Стрэкера.

- Я уже нашел его,- спокойно сказал Холмс.

Полковник и я с изумлениемь взглянули на него.

- Нашли убийцу? Где же он?

- Здесь.

- Здесь? Где?

- Стоит в настоящую минуту возле меня.

Румянец гнева вспыхнул на щеках полковника.

- Я вполне сознаю, что многим обязан вам, мистер Холмс,- сказал он,- но не могу принять ваши слова иначе, как за плохую шутку или за оскорбление.

Шерлок Холмс расхохотался.

- Уверяю вас, полковник, что не считаю вас причастным преступлению,- проговорил он.- Настоящий убийца стоит за вами!

Он отошел в сторону и положил руку на блестящую шею породистого скакуна.

- Лошадь! - вскрикнули мы с полковником в один голос.

- Да, лошадь. Ея вина уменьшается, если я скажу вам, что она сделала это, защищая себя, и что Джон Стрэкер был человек, совершенно недостойный вашего доверия. Но вот звонок, а так как у меня есть маленькое пари, то отложу подробное объяснение до более удобного случая.

Вечером мы снова сидели в купэ поезда, мчавшагося в Лондон, и я думаю, что путешествие показалось полковнику Россу таким же коротким, как мне: так интересно было слушать рассказ моего друга о том, что произошло в дартмурских конюшнях в понедельник ночью и как ему удалось узнать все подробности этого происшествия.

- Сознаюсь, что все выводы, составленные много на основании газетных известий, оказались вполне ошибочными,- сказал он.- А, между тем, там были данные, которые могли бы служить указаниями, если бы их истинное значение не было загромождено другими подробностями. Я поехал в Дэвоншир с убеждением в виновности Фицроя Симпсона, хотя, конечно, видел, что против него не собрано достаточных улик.

"Только тогда, когда мы уже подъезжали к дому тренера, в голове моей внезапно возникла мысль о важном значении баранины с перцем. Вы, может-быть, помните, что я был очень рассеян и остался в экипаже, когда вы все уже вышли. Я удивлялся про себя, как это я проглядел такое важное объстоятельство".

- Признаюсь, я до сих пор не вижу его важности,- сказал полковник,

- Это было первое звено в цепи моих рассуждений. Опиум в порошке не безвкусен. Вкус не неприятен, но заметен. Если подсыпать его в какое-нибудь обыкновенное кушанье, нт тот, кто стал бы есть это кушанье, наверное, заметил бы примесь и бросил бы есть. Перец - именно та приправа, которая может заглушить вкус опиума. Никаким образом нельзя предположить, чтобы посторонний человек, как Фицрой Симпсон, мог бы устроить так, чтобы в этот день ужин в доме тренера состоял из баранины с приправой из перца, и тем более невозможно предположение, чтобы этот человек явился с порошком опия как раз в тот вечер, когда подавалось кушанье, способное скрыть эту примесь. Этого нельзя допустить. Итак, Симпсон устраняется от дела, и все наше внимание сосредоточивается на Стрэкере и его жене,- единственных людях, которые могли заказать на ужин баранину с перцем. Опиум примешен после того, как была отложена порция для конюха, остававшагося на конюшне, так как остальные ели ужин безо всяких дурных последствий. Кто же из Стрэкеров мог дотронуться до еды так, чтобы этого не заметила служанка?

"Прежде чем решить этот вопрос, я обратил внимание на молчание собаки - одно верное предположение неизменно вызывает другое. Случай с Симпсоном указывал на то, что в конюшне была собака, а между тем, несмотря на то, что кто-то входил туда и увел лошадь, собака не лаяла достаточно громко для того, чтобы разбудить спавших на сеновале конюхов. Очевидно, ночной посетитель был хорошо знаком ей.

"Я был уже убежден, или почти убежден, что Джон Стрэкер вошел ночью в конюшню и увел "Сильвер-Блэза". Зачем? очевидно, с каким-то злым умыслом, иначе зачем бы он опоил своего конюха? Но я никак не мог понять причины его поступка. Бывали случаи, что тренеры зарабатывали большие деньги, держа пари против своих лошадей и, обманным образоме, не давая им выигрывать. Иногда они действуют через жокея; иногда употребляют более верные и тонкие средства. Что было тут? Я надеялся, что вещи, найденные в кармане Стрэкера, помогут мне притти к какому-нибудь заключению, и не ошибся в этом.

"Вы, вероятно, не забыли странмого ножика, найденного в руке покойника, ножика, которого, конечно, ни один человек в здравом уме не взял бы для самозащиты. Как сказал нам доктор Ватсон, этот нож употребляется при самых тонких операциях, известных хирургии. И в эту ночь он также предназначался для очень тонкой оперзции. Как знатоку скакового дела, вам, полковник, наверно известно, что можно сделать легкий порез сухожилия на бедре лошади так искусно, что снаружи ничего не будет заметно. В таком случае лошадь начинает слегка прихрамывать, что приписывается или переутомлению, или приступу ревматизма, но никогда не злому умыслу".

- Мошенник! Негодяй! - крикнул полковник.

- Этим и объясняется, почему Джон Стрэкер хотел увести лошадь из конющни. При малейшем уколе такое чувствительное животное заржало бы так, что разбудило бы спавших крепким сном конюхов. Поэтому необходимо было произвести операцию на открытом воздухе.

- Как я был слеп! - сказал полковник,- Так вот для чего ему нужна была свечка и почему он зажигал спичку.

- Без сомнения. Но при осмотре его вещей мне посчастливилось открыть не только способ совершения преступления, но и его мотивы. Как человеку светскому, вам известно, полковник, что люди не носят у себя в карманах чужих счетов. Большинству из нас еле под силу справиться и со своими. Я сразу понял, что Стрэкер жил двойной жизнью и имел посторонния связи. По счету ясно было видно, что существует какая-то дама, не любящая стесняться средствами. Несмотря на всю вашу щедрость к вашим служащим, едва ли возможно предположить, чтобы они могли покупать своим женам туалеты в двести гиней. Я расспросил, незаметно для нея, м-с Стрэкер насчет платья, на которое был представлен счет, и, убедившись, что у неё никогда не было подобного костюма, заметил адрес портнихи, чувствуя, что помощью фотографической карточки Стрэкера мне легко будет доказать мифическое происхождение мистера Дербишайра.

"Далее все очень просто. Стрэкер повел лошадь в яму, откуда не был бы виден свет. Симпсон, когда бежал, потерял галстук, а Стрэкер поднял его, быть-может, думая привязать лошадь за ногу. Очутившись в яме, Стрэкер стал позади лошади и зансес свечу; но лошадь, испуганная внезапным светом и почувствовав свойственным животным инстинктом что-то недоброе, вырвалась и попала стальным копытом как раз в лоб Стрэкеру. Несмотря на то, что шел дождь, он, приготовляясь к оперзции, снял плащ, и при падении нож вонзился ему в бедро. Достаточно ли это ясно?"

- Удивительно! - вскрикнул-полковник.- Удивительно! Как будто вы присутствовали при всем этом.

- Должен признаться, что трудно было додуматься до последнего моего вывода. Мне пришло на мысль, что такой предусмотрительный человек, как Стрэкер, не предпринял бы такой тонкой операции, как порез сухожилия, без предварительной практики. На чем он мог практиковаться? Мой взгляд случайно упал на овец, и я предложил вопрос, ответ на который, к собственному моему удивлению, подтвердил мое предположение.

- Вы вполне уяснили все, м-р Холмс.

- Вернувшись в Лондон, я отправился к портнихе, которая сразу признала Стрэкера, как прекрасного заказчика по фамилии Дэрбишайра, и сказала, что жена у него красавица, любящая дорогие наряды. Я не сомневаюсь, что из-за этой женщины он совершенно запутался в долгах и дошел до этой гнусной проделки.

- Вы объяснили все, кроме одного,- сказал полковник.- Где же была лошадь?

- Она бродила по болоту, и ее приютил один из ваших соседей. Мне кажется, мы должны дать амнистию в этом случае. Если не ошибаюсь, это Клэпгем, и мы будем на станции "Виктория" минут через десять. Если вам угодно выкурить сигару у нас, полковник, я буду рад сообщить вам все дальнейшие подробности, которые могут интересовать вас.

Артур Конан Дойль - Внезапное исчезновение Сильвер-Блэза (Шерлок Холмс)., читать текст

См. также Артур Конан Дойль (Arthur Ignatius Conan Doyle) - Проза (рассказы, поэмы, романы ...) :

Глория Скотт (Шерлок Холмс).
Перевод Г. Любимова - У меня здесь кое-какие бумаги, - сказал мой друг...

Горбун (Шерлок Холмс).
Перевод Д. Жукова Однажды летним вечером, спустя несколько месяцев пос...