СТИХИ и ПРОЗА на poesias.ru 

Борис Степанович Житков
«Веселый купец»

"Веселый купец"

Жил-был моряк Антоний. У него был свой собственный двухмачтовый корабль. Антоний был итальянец, и корабль его ходил по всем морям. Корабли у других хозяев назывались важно. То "Святой Николай", то "Город Генуя" или

"Король Филипп", а Антоний назвал свой корабль "Не Горюй".

Бывало, нет в море ветру, стоит корабль. Всем досадно. Антоний глянет на паруса и скажет весело:

- Стоит "Не Горюй"!

Раз положило ветром корабль совсем боком, все перепугались, Антоний как крикнет:

- Лежит "Не Горюй"!

У всех и страх прошел, и побежали матросы на мачты убирать паруса. И все говорили:

- Разобьет нас о камни, все равно капитан крикнет свое: "Пропал "Не Горюй"!"

А надо сказать, что везло Антонию во всем: стоят корабли в гавани, везти нечего, хозяева злые по берегу ходят. А гляди - Антоний наберет всякой дребедени и чуть не по самую палубу загрузит корабль.

- Мне всегда счастье будет, - говорил Антоний. - Имя у меня такое - все Антонии счастливые. А которые несчастные Антонии, так это значит дураки.

Дурака как ни назови, все равно за борт свалится.

Все к Антонию служить набивались. Понятное дело: коли хозяину везет, значит и матросам больше перепадает. Да и весело у веселого служить. Так все в порту и звали Антония - Веселый Купец.

Стоял Антоний со своим кораблем в речном порту. И как назло уж вовсе никакого грузу нельзя было достать. Антоний по городу бегает - нечего везти.

Пришел в порт, дымит трубочкой, торопится по пристани. А с других кораблей хозяева поглядывают, подмигивают, локтем соседей подталкивают - кивают на Антония.

- Кажись, невеселый идет.

Один крикнул:

- Эй, Антоний! Грузу-то много ли?

Антоний стал, обернулся и крикнул, чтобы всем было слыхать:

- Полон корабль, по самую палубу загрузим. Завтра в море ухожу.

А ему рукой машут - врешь, значит, хвастаешь.

А к вечеру едут в порт подводы одна за другой, вереницей, еле лошади тянут. И все к Антонию. Повыскакивали с кораблей на берег люди, щупают на ходу, что в мешках. Смешное какое-то: крупа не крупа. Один и ткнул ножом, -

а из мешка песок.

И все стали кричать:

- Песок! Песок! Вот дурак, с реки песок в море возит!

Антоний только на матросов покрикивает:

- Грузи "Не Горюй" под самую палубу!

Люди над матросами смеются:

- Кашу варить будете? Или на муку молоть повезете?

А матросы поплевывают:

- Дело хозяйское.

- Для форсу, - решили моряки, - для форсу грузится.

А Антоний хлопочет:

- Туда клади, сюда неси.

Под утро загрузили корабль - дальше уж некуда. Потянул ветерок, и все видели, как вытянулся "Не Горюй" на середину реки, поставил паруса и ушел в море.

А Антоний и вправду не знал, куда с этим песком деваться. Вышел в море и не знает, куда курс держать.

"Эх, - думает Антоний, - есть одна гавань, и город там богатый - давно там не бывал я. Была не была, пойду я туда, а там видно будет".

Набил трубочку, вышел на палубу. Надулись паруса пузырями, идет судно попутным ветром. Солнце с неба светит, веселая вода за бортом плещется, и от палубы смоляной горячий дух поднимается. Везет "Не Горюй" полное брюхо песку, тянет, везет, куда хозяин ведет. Тяжело на волне переваливается.

Матросы в тень забрались и в карты шлепают. Один рулевой стоит и правит, куда велел Антоний.

Наутро стали подходить к берегу. Что такое? Узнать Антоний не может: как будто и тот город стоит, куда шел, да берега не узнать: где раньше деревянные сваи из воды забором торчали, черные, как старые зубы, - тут уж стена каменная стоит, загораживает гавань от зыби. А на пристани народу -

как муравьев, и натыкано чего-то, нагорожено.

Приказал Антоний отдать якорь. Не вошел в гавань, а поставил судно перед каменной стенкой.

- Спускай, - говорит, - ребята, шлюпку: я на берег еду.

Гребут молодцы, наваливаются, Антоний правит. Вот проход в стене оставлен. Прошел в проход Антоний, гребут к пристани. Батюшки! Пристать некуда! Все разворотили, всю пристань заново строят.

- Сюда! Сюда! - кричат с берега и показывают, где есть удобное местечко. Выскочил Антоний на берег - еле пройти, протиснуться. Рабочих, каменщиков! Стучат, камень тешут. Мастера бегают:

- Не спи, - кричат, - поторапливайся.

И все, как мукой, каменной пылью засыпаны.

- Не ко времени, - говорят Антонию, - не ко времени пришел, брат. Тут у нас и стать негде. Видишь, что делается. Ни одного корабля в гавани нет. Иди дальше со своим судном.

И никто на Антония и глядеть не хочет.

"Ну, - думает Антоний, - не стыдно и уйти: нельзя никому здесь выгружаться, не я один".

И пошел в город.

"Куплю, - думает, - бочонок вина, сам выпью и ребят угощу. Все равно весело будет".

Вдруг подходит к нему старик - тамошний купец.

- О, - говорит, - Антоний, Веселый Купец. Здорово! Гляди - и тебе не повезло. А товар-то дорогой, должно?

Антоний рассмеялся:

- Да просто песок.

- Речной? - старик крикнул и присел даже.

- С реки, - говорит Антоний.

- Да милый ты мой! Да хороший ты мой! Песку-то тут и надо. К нам король приезжает, нам три недели осталось, а песку-то проклятого не хватает на постройку. За сорок верст возим. Да не шутишь ли?

- Да я знал, - говорит Антоний, - о чем вы плачете, - вот и привез песку. Цена-то вот только хороша ли?

А тут уж народ обступил, и все кричат:

- Песок! Песок привез! Самолучший.

И наперебой гонят цену - крик подняли.

- Много ли?

- Полно судно!

Антоний и в город не успел сходить.

- Гони, - кричат, - судно сюда, к самой постройке.

Засмеялся Антоний, в землю плюнул.

- Тьфу ты, - говорит, - вот поди: даром я Антоний, что ли?

Нагнали народу выгружать Антониев корабль. Песок горой на пристань высыпают, Антоний сидит да деньги считает. Матросам бочонок вина поставил.

Сидят выпивают и песни горланят.

Снялся утром Антоний, а куда - матросы не спрашивают. Так уж заведено было: хоть к черту на рога. А ведет Антоний судно - значит, не горюй.

Капитан знает!

Скрылся за кормой город - легкой полоской лежит на горизонте берег, будто прочеркнут легкой черточкой. Бежит по воде "Не Горюй", полощется белым пузом, порожнем бежит. Прыгает, как утка, на волне. Веселый ветер играет в море. Надулись паруса, напружились мачты. Антоний выколачивает трубочку о борт. Кричит:

- Давай мне, ребята, кружку вина!

Пьет Антоний вино из ковшика, и несет в лицо свежую пену из-за борта.

Летняя погода - веселая. Синяя вода в Средиземном море, синяя, будто синька распущена. И зыбь завивается большими гребешками, и средь зыбей белым лебедем переваливается корабль на всех парусах.

А в реке, в порту на кораблях последний табак докуривают. Стоят все корабли хмурые, и голые мачты с реями торчат, как кресты на кладбище.

Хозяева злые ходят по пристани и уж друг на друга глядеть не могут. И вдруг крикнул кто-то:

- Гляди - не Антоний ли?

Все глянули - и верно: валит в порт "Не Горюй" напротив воды, тужится против теченья, раздулись, как щеки, паруса с натуги, и вечернее солнце ударило в них красным пламенем.

Вышел на пристань Антоний.

- Что, - говорят, - на зубах не хрустит?

Антоний веселыми ногами в город спешит, трубкой дымит, посмеивается.

- Тебя как звать? - спрашивает одного.

- Филипп.

- Вот здесь и прилип! А тебя?

- Герасим.

- Погоди, завтра покрасим! А я Антоний - не горит, не тонет.

Пошли капитаны Антониевых матросов спрашивать: куда ходили, чего там хозяин накуролесил?

А те все в одно слово:

- За морем были, весь товар сбыли.

Наутро глядят капитаны - опять Веселый Купец песок грузит.

Одни говорят:

- С ума сошел от форсу.

А другие продали последние веревки и наняли подводы, чтоб им тоже песок возили. Загрузился Антоний песком. Вышел в море, оглянулся - три корабля сзади.

И направил Антоний свой корабль прямо в море. Глядит - и все три корабля за ним повернули. Идут следом, как на веревке привязанные.

А Антоний посмеивается:

- Иди, иди, по воде следу нету, дай срок.

Стих ветер. Лежит море как скатерть шелковая, и на нем три белых корабля, а впереди четвертый, Антониев. Вечер упал. И прикрыло море черным небом - только звезды на небе горят, колыхаются. И тут задышал ветерок.

Встрепенулся "Не Горюй", выпучились паруса, зашептал ветер в снастях, зажурчала вдоль бортов вода.

Оттолкнул Антоний рулевого, сам взялся за руль и повернул корабль, куда надо.

- Так и веди, - сказал Антоний, - а огня на судне - чтоб ни-ни, чтоб и трубки на палубе не зажгли.

А три корабля все шли туда, вперед, как повел их Антоний, - всю ночь шли. Наутро глянули - нет Антония. Ушел "Не Горюй" - и загоревали. Надул Веселый Купец, удрал. А по воде следу нету. Озлились и пошли назад. Дорогой песок в море сыпали. Пропади он пропадом!

В третий раз сходил Антоний, и уж никто за ним не гнался.

- Куда ж ты возил? - спрашивают.

- А на мельницу, - говорит Антоний, - на муку мололи. Приходи нонче ко мне блины есть.

Денег стало у Антония - куча. И привязалось к нему счастье - хоть поленом гони. И уж все на него сердиться забыли. Придут капитаны погостить на судно - Антоний вина не жалеет.

Вот раз идет Антоний в море и видит - дым идет из моря. Что за чудо? Не горит ли корабль на воде? И направил на дым. Добежать бы скорей, спасти хоть людей.

Он к дыму, а дым от него. Что за притча? Достал Антоний медную трубу и стал в трубу глядеть. Матросы сзади стояли - ждали, что капитан увидит.

- Ничего не пойму, - сказал Антоний, - кухня по морю плывет. Черная труба торчит, а оттуда дым валит.

И отдал матросам трубку. Все глядели. И один сказал:

- Слыхал я про это. Это - пароход.

- Сам знаю, - сказал Антоний, и первый раз капитан нахмурился и ушел в каюту.

- А здорово прет проклятая пекарня, - сказали матросы.

А ночью не было ветра. "Не Горюй" стоял, и паруса отдыхали. Как усталые повисли на реях. И вдруг мимо прошумел пароход и махнул на корабль вонючим дымом. Прошел мимо корабля - и слышно было в тихой ночи, как ворочается, урчит машина в утробе, ворчит, наворачивает...

Выскочил Антоний на палубу, глянул вслед пароходу:

- Как еще вода эту жаровню держит! - и плюнул за борт: - На тебе на дорогу.

Старый матрос подошел к Антонию, кивнул вслед пароходу:

- А ведь самый-то лучший груз они подбирают.

- Плевал я, - засмеялся Антоний, - пусть дураки везут им мешки да бочки. Да на этой жаровне и ладан серой провоняет! А много ли их, пароходов-то?

- Да слыхал, что уж два их в нашем море завелось.

Ушел старик спать. Антоний долго глядел вслед пароходу и видел, как уходит вдаль огонек, все меньше, меньше и вот уж совсем не стало.

- Ишь устилает, - сказал Антоний. - Погоди! - и погрозил кулаком пароходу вслед.

С полночи заиграл ветерок, скрипнули мачты, проснулся "Не Горюй" и пошел полным ветром через море, на ту сторону.

А на той стороне был город на море. И прямо пройти к этому городу нельзя было. Под водой лежала каменная гряда. Каменные горы стеной стояли, острые, как пики, и только порожним кораблям можно было проскользнуть поверх этих пик, а груженые корабли делали крюк, большой дугой обходили эти мели и камни.

Антоний не спал ночью, поджидал, когда надо свернуть и пойти вдоль страшных каменьев.

"Волчьи зубы", - говорили моряки про эти каменья.

Стало светать, и уж близко должны быть Волчьи зубы. Глядит Антоний вперед - что за чудо? Будто вышел зуб из воды и торчит черным пеньком.

Присмотрелся - что за дьявол? Никак пароход стоит. Стоит как раз на "зубах".

- Ребята! - крикнул Антоний, - попала кузница волку в зубы.

Все вскочили, все через борт глядят, глаза со сна протирают.

- Верно! Сел пароход на каменья.

А на пароходе флаг на мачте и флаг узлом завязан: просит пароход флагом помощи.

Антоний направил корабль к пароходу, а с парохода к нему шлюпка идет, гребут гребцы изо всех сил. Приехал сам капитан.

- Антоний, - говорит капитан, - будь, Антоний, другом, спаси ты нас.

- А езжайте все ко мне, - говорит Антоний, - я гостям всегда рад.

- Нет, - говорит капитан, - нет, Антоний. Дай ты мне один свой парус. У меня дырка в боку. Я твой парус подведу, растяну за четыре угла, и он мне как пластырем дыру мою залепит. Дойду как-нибудь до порта.

- Тебе пластырь надо? - говорит Антоний. - У меня не аптека!

- Антоний, - взмолился капитан, - видишь, стоит мой пароход, а ты мимо идешь...

- Я тоже стоял, а ты мимо шел, - смеется Антоний, - я ж не плакал.

- Так ведь потонет пароход! - закричал капитан.

- А зачем кузнице по морю плавать? - сказал Антоний. - Бросай свой утюг, вези всех людей сюда. А не хочешь - я дальше пошел. Решай: раз и два.

Озлился капитан, чуть не заплакал. Однако поехал назад и всех людей перевез к Антонию на корабль.

- Пошел "Не Горюй"! - крикнул Антоний и пустил корабль в обход вдоль

"зубов".

А капитан стоял на борту и все глядел, как тонул его пароход.

- Все равно другой остался, - шепнул старик Антонию в ухо.

А на другом пароходе был ловкий капитан. Осторожный моряк, изворотливый. Бегал, рыскал его пароход по всем портам. Только Антоний сунется за товаром, - глядь - уж пароход перехватил и увез куда надо.

Товарищи-капитаны смеются.

- Что, - говорят, - вози песок, Веселый Купец.

- Всему время будет, - говорит Антоний. - Чего вы пароходом пугаете? Да плевал я на это чучело, коли я Антоний! Чем пароход грузится?

- Да не для тебя это, - говорят капитаны. - Маслом прованским грузится

- новое масло, брат, а за морем его нет. Сейчас какую хочешь там цену дадут

- приди только вперед парохода. А уж опоздаешь - никто и бочки одной не возьмет. Повезешь домой.

- Плевал я, - сказал Антоний, и побежал в город. Накупил масла на все деньги, что были. На пароход бочки катают, спешат, а на Антониев корабль и того хлеще: вся команда в поту. И закатывают, закатывают, как орехи в мешок сыпят.

Управился Антоний раньше парохода. Скорей ставь паруса, пошел в море.

Как двинул ветер с берега - еле мачты держат, зыбь в корму шлепает, подгоняет.

- Не горюй! - кричит Антоний. - А что, ребята, не Антоний я?

Уж вот-вот он, берег. Еще немного. Спадать тут стал ветер, не дотянул.

Ах, чуть-чуть бы - вон и город видать, рукой подать. Оглянулся Антоний и видит: дымит сзади пароход. Вот уж видать, как торчит черной папиросой труба из моря, а вот и весь пароход видно стало. А у Антония нет ветру в парусах, нет совсем, хоть сам дуй. Совсем нагоняет Антония черный пароход, и черным змеем далеко-далеко уходит дым, виснет над морем.

Прошумел мимо пароход и первым пришел в порт.

Все матросы оглянулись на Антония.

- Не горюй, - сказал Антоний, - все равно наша возьмет.

Только к ночи притащился Антоний в порт. Про товар никто и не спрашивает. У всех купцов полно масла.

- А куда, - спросил Антоний, - пароход пошел?

- Да сейчас, - говорят, - только вышел. Разве не встретили? Туда, знаешь, пошел - за Волчьи зубы, там масла нет. Цена, сказывали, как на золото.

- Ставь паруса! - крикнул Антоний.

Сорвался Антоний из порта, и побежало судно в море.

И снова двинул прежний ветер. Крепкий, ровный.

- Откуда снова взялся? - говорят матросы.

- Это он обедать ходил, - кричит Антоний. - Что он вам поденщик, что ли? Поспал, теперь свое возьмет. Не горюй, молодцы!

Ночь была темная, тьма густая стояла, только вода белыми гребнями вспыхивала, и птицами летала белая пена через Антониев корабль. Никто на корабле не спал, и сам Антоний на руле стоял. И как раз тут, вот уж скоро, должны быть рядом Волчьи зубы.

Вдруг Антоний повернул корабль - и все поняли, что направил прямо на Волчьи зубы. Да с такого хода!

Старик подбежал к Антонию:

- Хозяин! Что делаешь? На каменья правишь!

- Не горюй! - орет Антоний. - Открывай трюм, ребята, кидай бочки за борт, пока не крикну баста. Живо!

Бросились матросы, открыли трюм и давай валить бочки за борт. С ума сошел хозяин. Да все равно - не горюй!

- Вали, вали! - кричит Антоний, - живо!

Половину груза вывалили матросы. А каждый в уме путь мерит: вот-вот уж скоро Волчьи зубы.

А "Не Горюй" всплыл выше, легче стало судно, и совсем на бок положил его ветер. А на самые на Волчьи зубы напрямик к порту гонит свой корабль Антоний.

И вот они, буруны, белеют во тьме над "зубами", ревом ревет вода, пенится. В самые буруны гонит Антоний судно, со всего ходу. Матросы глаза зажмурили. Ждут, как треснет с ходу, как полетят на палубу мачты, как горшок об камень, разлетится вдребезги судно.

Влетел Антоний в пену и крикнул:

- Антоний идет! Держись!

Затрясся в пене корабль и прошел дальше. Матросы друг на друга глядят -

стоят мокрые и понять не могут: на том ли, на этом свете? А корабль полугруженый лежал боком и сидел в воде как порожний. Бежит дальше.

Ветер давит паруса, трещат снасти. Вот уж два паруса выдавило; как лист по ветру унесла погода белые клочья в черную ночь. Прет Антоний прямо в порт

- вон огни по берегу рассыпались, переливаются, дышат как уголья. Влетел в порт Антоний и отдал якорь.

А к судну уж шлюпка тащится.

Кричат:

- Не с маслом ли?

И часу не прошло - полна палуба купцов у Антония. Набивают цену - дай только хоть баночку.

- А парохода, - спрашивают, - не видали?

- А не знаю, - говорит Антоний, - раньше нас вышел, видать, не к вам пошел.

Продал Антоний в тот же час все масло, что у него осталось, - и такую цену дали ему, что и не снилось Антонию.

А наутро пришел пароход. Антоний капитану шляпой машет.

И ни бочки не взяли с парохода. Повернул пароход и задымил сердито.

А Антоний пришел домой.

- Нет, - говорит, - не буду я счастья моего до донышка высасывать.

Переехала мне дорогу плавучая кузница!

Продал корабль, матросов всех деньгами одарил.

- Спасибо, - говорит, - за службу, ни разу меня не выдали, ребята.

И открыл Антоний на берегу корчму "Не Горюй".

Борис Степанович Житков - Веселый купец, читать текст

См. также Житков Борис Степанович - Проза (рассказы, поэмы, романы ...) :

Вечер
Из цикла Рассказы о животных Идёт корова Маша искать сына своего, телё...

В ЗООЛОГИЧЕСКОМ САДУ
У слона У слона в зоологическом свой особый дом, он один в своем помещ...