СТИХИ и ПРОЗА на poesias.ru 

Артур Конан Дойль
«Долина ужаса. 05 (Шерлок Холмс) - СВИДЕТЕЛИ ТРАГЕДИИ»

"Долина ужаса. 05 (Шерлок Холмс) - СВИДЕТЕЛИ ТРАГЕДИИ"

- Осмотрели ли вы в комнате все, что вас интересовало? -

спросил Уайт Мейсон, когда мы возвратились обратно.

- Пока все, - ответил инспектор.

Холмс ограничился утвердительным кивком головы.

- Тогда, может быть, хотите выслушать показания жителей дома? Перейдем для этого в столовую. Пожалуйста, Эмс, вы первый расскажете нам все, что вы знаете.

Рассказ дворецкого был прост и произвел впечатление полной искренности. Пять лет назад он поступил на службу к мистеру Дугласу. От него Эмс получил распоряжение поднимать мост каждый вечер, как в старину; хозяин любил старинные обычаи. Он выезжал в Лондон, да и вообще из дому, крайне редко, но за день до убийства побывал в Тенбридже за покупками. В тот день Эмс заметил в мистере Дугласе какое-то беспокойство. Он был нетерпелив и раздражителен, что на него совсем не походило. В роковую ночь дворецкий находился в кладовой и убирал столовое серебро после гостей. Вдруг он услышал резкий звонок. Выстрела не слыхал, что вполне объяснимо, поскольку кладовая и кухня находятся в самом конце дома и отделены от парадных комнат множеством плотно затворенных дверей и длинным коридором.

Экономка тоже выбежала из своей комнаты, встревоженная звонком.

Они вместе направились в переднюю половину дома. Когда они дошли до подножия лестницы, то Эмс увидел спускающуюся вниз миссис Дуглас Она не выглядела испуганной или взволнованной.

Как только она дошла до конца лестницы, к ней подбежал мистер Бэркер. Он остановил миссис Дуглас и стал убеждать ее возвратиться: "Ради Бога, вернитесь в свою комнату! Бедный Джон мертв! Вы ничем не можете ему помочь. Идите к себе!" Миссис Дуглас покорно пошла обратно. Экономка Эллен помогла ей взойти по лестнице и прошла с хозяйкой в ее спальню. Эмс и мистер Бэркер направились в комнату убитого, где нашли все так, как обнаружила полиция. Они выглянули в окно, однако ночь была темная и ничего не было видно. После этого Эмс бросился опускать мост, чтобы мистер Бэркер смог отправиться за полицией.

Рассказ экономки Эллен в общем подтвердил слова Эмса и ничего к ним не прибавил.

Затем в качестве свидетеля был допрошен мистер Бэркер. Он убежден, что убийца скрылся через окно, о чем свидетельствовал кровавый след. Мистер Бэркер выдвинул свою версию причины убийства. Дуглас отличался скрытностью, и в книге его жизни были страницы, о которых он никогда никому не рассказывал.

Впервые Бэркер встретился с ним в Калифорнии, где они стали компаньонами по разработке богатой рудничной жилы в местечке Бенитоканьон. Они было там окончательно обосновались, но Дуглас вдруг ликвидировал свои дела и неожиданно уехал в Англию.

Спустя некоторое время Бэркер продал свою долю и поселился в Лондоне. Там они возобновили свою дружбу. Дуглас производил впечатление человека, над головой которого постоянно висела какая-то опасность. Это Бэркер заключил и из его внезапного отъезда из Калифорнии, и из того, что он снял дом в одном из самых тихих уголков Англии. Бэркер считал, что какая-то тайная организация следила за Дугласом. Таинственная карточка наверняка имела отношение к ней.

- Как долго вы жили с Дугласом в Калифорнии? - спросил Макдоналд.

- Все пять лет.

- Он был холост?

- Вдовец.

- Вы не слышали, откуда родом его первая жена?

- Он говорил, что она была шведкой и умерла от тифа за год до нашего знакомства.

- Вы не можете связать его прошлое с какой-нибудь конкретной местностью в Америке?

- Иногда он рассказывал мне о Чикаго, который знал хорошо. Он много путешествовал в свое время.

- Он не занимался политикой?

- Нет, политикой он не интересовался совершенно.

- У вас нет оснований думать, что он был преступником?

- Я не встречал человека честнее его.

- Не замечали вы в нем чего-нибудь странного, когда жили вместе в Калифорнии?

- Он избегал людных мест. Вот почему я еще тогда подумал, что он кого-то опасается. После его внезапного отъезда в Европу я утвердился в этой мысли. Наверное, он получил тогда какое-то предостережение. Через неделю после его отъезда о нем справлялись шестеро парней.

- Как они выглядели?

- Грубые на вид.

- Были эти люди калифорнийцами?

- Не думаю, но, несомненно, они были американцами. На шахтеров не походили. Словом, не знаю, кто они были.

- Это произошло шесть лет назад?

- Да.

- А до этого вы с Дугласом прожили в Калифорнии пять лет.

Так что неизвестная нам история произошла не менее одиннадцати лет назад?

- Видимо, так.

- Это, должно быть, исключительно сильная вражда, раз она длилась до сих пор и завершилась таким печальным финалом.

- Я думаю, это было какое-то мрачное дело и оно бросало тень на всю его жизнь. Воспоминание о нем никогда не выходило из его головы.

- Но если человек знает, что над его головой висит смертельная опасность, то почему он не обратился за защитой к полиции?

- Вероятно, от этой опасности никто не мог его защитить.

Не случайно он всюду ходил вооруженным. Но в эту ночь он был уже в халате. Раз мост был поднят, он считал себя в безопасности.

- Я хотел бы поточнее разобраться в сроках, - сказал Макдоналд. - Шесть лет назад Дуглас оставил Калифорнию. Вы последовали за ним в следующем году?

- Да, в следующем же году.

- Если он был женат пять лет, то, значит, вы возвратились в Англию к самой свадьбе?

- За месяц перед венчанием. Я был его шафером.

- Знали ли вы миссис Дуглас до свадьбы?

- Нет, ведь меня не было в Англии.

- Но после этого вы часто ее видели?

- Я часто видел Дугласа после этого, - ответил Бэркер, холодно взглянув на сыщика. - Если же встречался с ней, то только потому, что невозможно посещать друга и не быть даже знакомым с его женой. Если вы предполагаете, что...

- Я ничего не предполагаю, мистер Бэркер. Я задаю те вопросы, какие нужны для разъяснения дела. Мистер Дуглас одобрял вашу дружбу с его женой?

Бэркер слегка побледнел.

- Вы не должны задавать подобные вопросы! - крикнул он.

- Какое отношение имеет это к делу, которое вы расследуете?

- Я должен повторить свой вопрос.

- Тогда я отказываюсь отвечать.

- Вы вправе отказаться, но ваш отказ уже является ответом.

Бэркер помолчал минуту. В его черных глазах читалось сильное напряжение мысли. Неожиданно он улыбнулся.

- В конце концов, джентльмены, вы действительно только исполняете свою обязанность, и я не могу препятствовать вам.

Прошу только не мучить миссис Дуглас всеми этими расспросами.

Ей и так пришлось много пережить. Я должен признать, что бедный Дуглас имел единственный недостаток, а именно - ревность. Он любил меня и обожал свою жену. Он хотел, чтобы я приходил сюда, и даже часто посылал за мной. Но, когда видел, что его жена дружески болтала со мной, он нередко терял самообладание и мог наговорить оскорбительные вещи. И тем не менее никто в мире не имел более любящей, верной жены и более преданного друга, чем я.

- Вам ведь известно, что обручальное кольцо убитого снято с его пальца?

- Вроде бы да.

- Что вы хотите сказать этим "вроде бы"? Это же несомненный факт.

Бэркер впервые выглядел растерянным и смущенным.

- Когда я сказал "вроде бы", то хотел подчеркнуть как раз его недостоверность. Ведь не исключено, что Дуглас сам снял кольцо.

- Тем не менее исчезновение кольца указывает на то, что между браком Дугласа и преступлением имеется определенная связь.

Бэркер пожал плечами.

- Не вижу никакой связи, - ответил он. - Но если вы намекаете, что это бросает тень на репутацию миссис Дуглас, то... - Глаза его гневно блеснули, но он усилием воли сдержал себя. - То вы на ложном пути.

- У меня больше нет вопросов, - холодно сказал Макдоналд.

- А у меня один есть, - заметил Шерлок Холмс. - Когда вы вошли в комнату, там горела только свеча на столе, верно?

- Да.

- И при ее свете вы увидели все, что произошло в комнате?

- В основном да.

- Вы тотчас же позвонили?

- Да.

- И Эмс пришел очень скоро?

- Через минуту или около того.

- И когда он прибежал, то увидел, что свеча потушена и зажжен свет. Это очень удивительно.

Бэркер опять проявил признаки смущения.

- Я не вижу в этом ничего удивительного, мистер Холмс, -

ответил он после некоторого молчания. - Свеча ведь дает недостаточно света.

Холмс больше вопросов не задавал, и Бэркер, недоверчиво взглянув на каждого из нас, повернулся и ушел.

Инспектор Макдоналд послал с Эмсом записку миссис Дуглас, в которой сообщил, что готов подняться в ее комнату. Она ответила, что спустится к нам сама. Вскоре в столовую вошла стройная и красивая женщина лет тридцати, сдержанная и хорошо владеющая собой. Ее вопрошающий взгляд переходил с одного из нас на другого.

- Вы что-нибудь открыли? - спросила она.

В ее голосе звучал скорее страх, чем надежда.

- Мы делаем все от нас зависящее, миссис Дуглас, -

ответил инспектор.

- Не стесняйтесь в расходах, - заявила она холодно.

- Мы слышали от Сесила Бэркера, что вы не были в той комнате, где совершилось преступление?

- Нет, он удержал меня на лестнице и попросил вернуться к себе.

- Вы услышали выстрел и спустились вниз?

- Я накинула капот и пошла вниз.

- Через какое время после выстрела вы встретили на лестнице мистера Бэркера?

- Очень скоро. Трудно считать время в такой момент. Он умолял меня не входить туда и уверял, что я ничем не могу помочь мужу. Тогда миссис Эллен, наша экономка, проводила меня обратно наверх.

- Не можете ли вы уточнить, сколько времени ваш супруг уже находился внизу, когда вы услышали выстрел?

- Нет, не могу. Я не слышала его шагов. У него была привычка каждую ночь обходить дом.

- Из-за этой его привычки я и побеспокоил вас, миссис Дуглас. Вы впервые познакомились с вашим супругом в Англии?

- Да.

- Мистер Дуглас никогда не рассказывал вам о событии, которое произошло в Америке и навлекло на него опасность?

Миссис Дуглас серьезно задумалась, прежде чем ответить.

- Нет, не рассказывал, - ответила она наконец. - Но я всегда чувствовала, что над ним висит какая-то опасность. Он не желал разговаривать на эту тему, причем не из-за отсутствия доверия ко мне, а из-за стремления оградить меня от огорчений.

- Как вы тогда догадались о грозящей ему опасности?

На лице миссис Дуглас появилась улыбка.

- Разве может муж скрывать что-нибудь всю жизнь, чтобы любящая его женщина ничего не заподозрила? Я догадывалась об этом по многим признакам, но самое главное - по его манере общения с незнакомыми людьми. Я поняла, что у него есть сильные враги и что он считает, будто они напали на его след. Он всегда держался настороже, и я нервничала, если он возвращался домой позже обычного.

- Какие слова мужа особенно удивили вас и остались в вашей памяти? - спросил Холмс.

- Долина ужаса. Таково было выражение, которое он употребил, отвечая как-то на мои расспросы о его прошлом. "Я был в Долине ужаса. Я еще и теперь не совсем из нее вышел".

- Вы спросили его, что он подразумевал под Долиной ужаса?

- Да, но он только мрачно покачал головой. "Достаточно скверно уже то, что я побывал там. Дай Бог, чтобы ее ужас никогда не коснулся тебя". Это наверняка была какая-то действительно существующая долина, в которой ему пришлось жить и в которой с ним произошло что-то страшное. В этом я уверена.

Больше ничего не могу добавить.

- И он не называл никаких имен?

- Нет. Но однажды после несчастного случая на охоте, года три назад, у него начался лихорадочный бред. Тогда он беспрестанно повторял с гневом имя некоего мастера Макгинти,

"властителя души и тела". Когда он выздоровел, я спросила его, кто такой мастер Макгинти и чьих душ и тел он властитель.

"Слава Богу, не моих!" - ответил он смеясь. Я думаю, что существует связь между Макгинти и Долиной ужаса.

- Еще один вопрос, - сказал инспектор Макдоналд. - Вы встретились с мистером Дугласом в Лондоне, и там он сделал вам предложение. Не предшествовал ли этому какой-нибудь роман? Было ли что-нибудь таинственное в вашем обручении?

- Роман был. У всех всегда бывают романы. Но не помню ничего таинственного.

- У него не было соперника?

- Нет, я была свободной.

- Вы знаете, что его обручальное кольцо оказалось снятым.

Не удивляет ли вас это? Возможно, какой-нибудь старинный враг действительно выследил вашего мужа, но ради чего он снял свое обручальное кольцо?

Я готов был поклясться, что легкая улыбка промелькнула на ее губах.

- Не могу сказать.

- Хорошо. Больше мы вас не задерживаем. Примите наши извинения за беспокойство, - поклонился ей, вставая, инспектор. - Осталось еще немало невыясненных моментов, но мы обратимся к ним позже.

Она поднялась со стула, и я опять заметил быстрый вопрошающий взгляд, которым она нас окинула. Женщина словно спрашивала: "Какое впечатление произвели на вас мои показания?"

Потом она удалилась.

- Красивая женщина, - задумчиво произнес Макдоналд, когда дверь за ней закрылась. - Бэркер, я думаю, принимал деятельное участие в происшедшем здесь. Он признал, что покойный был ревнив, и наверняка он более любого другого знал причины его ревности. А история с обручальным кольцом? Ее нельзя недооценивать. Человек, стаскивающий с мертвеца обручальное кольцо... Что вы скажете, мистер Холмс?

Мой друг сидел, опустив голову на руки, погруженный в раздумье. Потом он встал и позвонил.

- Эмс, - сказал он, когда вошел дворецкий, - где теперь находится мистер Бэркер?

- Пойду поищу его, сэр.

Через минуту он вернулся и сказал, что мистер Бэркер в саду.

- Вы не припомните, Эмс, что было на ногах у мистера Бэркера в последнюю ночью

- Он был в ночных туфлях. Я принес ему сапоги, когда он пошел в полицию.

- Хорошо, Эмс. Для нас важно знать, какие следы оставлены мистером Бэркером, а какие - преступником.

- Должен заметить, что его туфли испачканы кровью. Так же, как и мои собственные, конечно.

- Это вполне естественно, кровь в комнате была всюду. Все же, Эмс, принесите, пожалуйста, сюда туфли.

Эмс отправился за ними и вскоре возвратился с туфлями в руках. Подошвы их были черны от запекшейся крови.

- Странно! - пробормотал Холмс, стоя у окна и рассматривая туфли. - Очень странно!

Потом быстрым резким движением он поставил одну из туфель на кровавый след, оставшийся на подоконнике. След вполне соответствовал туфле. Он молча улыбнулся своим коллегам.

Инспектор изменился в лице. В его речи отчетливо зазвучал шотландский акцент, как всегда в минуты волнения.

- Господа, - вскричал он, - тут не приходится сомневаться! Бэркер сам указал на окно. Пятно намного больше следа сапога. Но что все это значит, мистер Холмс, что это значит?

- Да, любопытно... - пробормотал мой друг.

Уайт Мейсон хихикнул.

- Я же говорил, тут необыкновенный случай! - воскликнул он. - Замечательный случай!

Артур Конан Дойль - Долина ужаса. 05 (Шерлок Холмс) - СВИДЕТЕЛИ ТРАГЕДИИ, читать текст

См. также Артур Конан Дойль (Arthur Ignatius Conan Doyle) - Проза (рассказы, поэмы, романы ...) :

Долина ужаса. 06 (Шерлок Холмс) - ПРОБЛЕСКИ СВЕТА
Три детектива остались в усадьбе, чтобы подробнее разобраться в резуль...

Долина ужаса. 07 (Шерлок Холмс) - РАЗГАДКА
На следующее утро после завтрака мы нашли инспектора Макдоналда и мист...